Junia «June» Joplin, la pasteure principale de l’église baptiste Lorne Park à Mississauga, en Ontario, a été congédiée après avoir rejoint sa congrégation en tant que femme transgenre le mois dernier.

«Je veux que vous m'entendiez quand je vous dis que je ne suis pas simplement censé être pasteur. Je suis censée être une femme. Mes amis, ma famille, je m'appelle Junia. Vous pouvez m'appeler June. Je suis une femme transgenre et mes pronoms sont elle et elle », a déclaré Joplin lors du sermon du 14 juin prononcé via Zoom au milieu de la pandémie COVID-19.

Joplin a déclaré mercredi à CTV Your Morning que l’église avait depuis choisi de mettre fin à son contrat à la suite d’un vote des membres de sa congrégation.

Sur les 111 votes, 52 pour cent ont voté en faveur de la suppression de Joplin de son poste de pasteur.

"Je pensais que le vote serait serré, je ne savais pas comment cela allait se passer et j'étais inquiet que cela puisse être le résultat", a déclaré Joplin dans une interview mercredi.

«J'ai eu un ami merveilleux qui m'a emmené dîner juste pour ne pas penser à ce qui pourrait se passer et j'ai pleuré mais j'ai essayé de commencer presque immédiatement à penser à ce qui allait suivre.

L'église baptiste de Lorne Park a confirmé sa décision de mettre fin à l'emploi de Joplin dans une déclaration envoyée par courrier électronique à CTV News: «L'Église a parcouru le mois dernier un processus de tentative de discerner la volonté de Dieu résultant de l'annonce du 14 juin 2020 qu'elle est une femme transgenre.

«Après un mois de discernement priant et de discussions entre juin et la congrégation, il a été déterminé, pour des raisons théologiques, que ce n’est pas dans la volonté de Dieu que June reste notre pasteur. Nous souhaitons à June la grâce et la paix de Dieu alors qu’elle s’éloigne de nous », ajoute le communiqué.

Malgré le vote pour la démettre de ses fonctions de pasteur, Joplin a déclaré que la réponse à sa sortie avait été "extrêmement positive".

«Je ne sais pas ce que disent les gens qui ne me parlent pas, mais ceux qui me parlent sont encourageants et soutiennent, expriment leur admiration et m'encouragent par rapport à la bravoure qu'ils pensent que je montre. C'est vraiment écrasant », a-t-elle déclaré.

Joplin a déclaré que les cinq dernières semaines avaient été difficiles pour elle. Elle n'a pas prêché à l'église baptiste de Lorne Park depuis le sermon dans lequel elle est sortie en tant que femme transgenre, la faisant se sentir détachée de sa foi.

«Je me sentais vraiment déconnecté de l'église, pas seulement de ma congrégation locale, mais c'était difficile de ressentir cela – nous appelons cela la fraternité dans la vie de l'église – et cela a été une sorte de pierre angulaire pour moi depuis que je suis enfant, et d'être déconnecté de cette façon, cela a été difficile », a expliqué Joplin.

Joplin a déclaré que l'une des parties les plus difficiles de sa sortie a été de perdre certaines des relations étroites qu'elle avait nouées avec les membres de la congrégation.

"Il y a des gens que j'aime beaucoup qui ne m'ont peut-être pas accompagné dans ce voyage, dont j'ai peur de ne plus jamais entendre parler, et c'est un peu déchirant", a déclaré Joplin.

Joplin a dit qu'elle souhaitait que certains des membres de l'église qui ont voté pour sa destitution aient au moins une conversation avec elle afin qu'elle puisse expliquer pourquoi elle pensait qu'il était temps de sortir.

"Je souhaite que certaines de ces personnes soient plus désireuses de dire au moins" Hé, parlons de ça, même si je n'ai pas voté comme vous le vouliez "", a déclaré Joplin.

Joplin a déclaré qu'il était difficile de savoir que certaines de ces relations pourraient être terminées.

"… Cette communauté qui m'a appelé dans cet endroit et qui est en quelque sorte le centre de ma vie depuis 2014, il est difficile de penser que ce n'est plus le cas", a déclaré Joplin.

«Je pense que ces relations sont absolument essentielles dans la plupart des congrégations et je pense que Lorne Park a une histoire d'être connu pour la profondeur des relations entre ses membres et les gens qui y vont.

Bien qu'elle ait perdu son emploi, Joplin a déclaré qu'elle était ravie de commencer le prochain chapitre de sa vie.

«J'aimerais continuer à travailler dans le ministère de la congrégation dans un certain contexte. Ce serait génial si je pouvais faire cela dans un contexte baptiste, même si je ne sais pas si cela sera possible ou non », a-t-elle déclaré.

«J'ai entendu des amis de Boston, j'ai entendu d'un rabbin de Saint-Louis qui aimerait que je partage une leçon avec sa congrégation, j'ai entendu des gens de Caroline du Nord et d'une autre église baptiste du Missouri… Il y a un quelques églises ici dans la région de Toronto qui m'ont invité via Zoom à venir les rejoindre, alors j'ai hâte d'y être », a déclaré Joplin.

Elle prêchera son premier sermon depuis sa sortie dimanche, pour l'église baptiste St. Charles Avenue à la Nouvelle-Orléans.

Joplin a déclaré qu'elle était ravie de prêcher à nouveau et qu'elle avait hâte d'être son moi authentique dans n'importe quelle position d'église qu'elle occuperait pour aller de l'avant.

"C'est le prochain chapitre immédiat et j'ai un peu de temps pour réfléchir et prier sur ce qui va suivre."