(LR) Dylan Welch, Jesse Pawlowski et Billy Phillips. (Bureau du shérif du comté de Cherokee

Un adolescent, son petit ami, sa mère et sa petite amie ont été tués lorsqu’une connexion Grindr a sombré dans le chaos lorsque trois hommes ont tenté de lui voler une arme à feu au Texas, a déclaré la police.

Jesse Pawlowski, 20 ans, Billy Phillips, 37 ans, et Dylan Welch, 21 ans, ont été inculpés de meurtre qualifié dans les meurtres de la semaine dernière à New Summerfield, une petite ville d’environ 1 000 habitants au sud-est de Dallas, dans le comté de Cherokee.

Mais la peur a déchiré la petite communauté lorsque les corps de John Clinton, 18 ans, son partenaire Jeff Garla, 47 ans, sa mère de 39 ans, Ami Hickey et sa partenaire Amanda Bain, 39 ans, ont été retrouvés morts le 20 juillet.

Un couple tué par des hommes rencontrés sur Grindr dans un complot présumé pour voler des armes à feu

Clinton et Gerla, un professeur d’université, avaient rencontré Pawlowski via l’application de rencontres Grindr et avaient entamé une relation sexuelle avec eux, a déclaré le shérif du comté de Cherokee, Brent Dickson, PA signalé.

Selon les déclarations sous serment d’un garde forestier de l’État, alors qu’il se trouvait au domicile du couple, il s’est rendu compte qu’ils possédaient plusieurs armes à feu – alors lui, Phillips et Welch ont comploté pour les glisser.

Le 19 juillet, Pawlowski serait entré dans la propriété, a-t-il dit aux flics, sous prétexte d’acheter l’arme de poing de 500 $ du couple pour y retrouver également la famille. Lorsque Phillips et Welsh sont arrivés, lui et Clinton les ont rencontrés dans l’allée, a écrit le garde forestier Nicholas Castle.

Quelques instants plus tard, Phillips a saisi l’arme de poing et a tiré sur Clinton à l’arrière de la tête avant de tirer sur les trois autres victimes, a affirmé Pawlowski.

La mère de Pawlowski, selon les autorités, a déclaré aux enquêteurs que son fils lui avait dit qu’il avait « tiré sur trois personnes » et Phillips « en a tiré sur une ».

Les trois hommes auraient ensuite volé deux fusils de chasse aux résidents et Pawlowski a déclaré aux enquêteurs qu’il avait sorti le porte-clés de la voiture de Gerla de la poche de Clinton.

Phillips et Welsh ont tous deux nié leur implication dans la fusillade et le vol, a ajouté l’affidavit, Phillips affirmant avoir exhorté Pawlowski à « se débarrasser » des armes à feu et de la voiture volées.

Tous les hommes restent dans la prison du comté de Cherokee avec des obligations de 1 million de dollars chacun.

Pour ceux qui connaissaient les victimes, les meurtres les ont profondément ébranlés alors qu’ils se démènent pour garder vivants les souvenirs de leurs amis, de leurs camarades de classe, de leurs collègues.

« Il a un grand sens de l’humour, il allègerait toujours toute situation dans laquelle nous faisions partie », a déclaré l’ami de Gerla, Kevin Fritze, à 7KLTV. «Il était cette lumière dans la pièce vers laquelle tout le monde se tournait pour ce sourire, ce rire.

«C’est ce que Jeff était tout au sujet, les bons moments. Vous ne pouvez pas échapper aux réalités négatives de la vie auxquelles nous devons faire face.

«Malheureusement, même des événements horribles comme celui-ci, cela arrive, et ce que vous faites, c’est vous souvenir des meilleures choses que vous pouvez.

« Vous vous concentrez sur les souvenirs positifs et vous rendez service à cette personne en vous assurant qu’ils ne disparaissent jamais, vous les gardez en vie. »