L'affirmation virale selon laquelle les Jeux olympiques ont fourni aux athlètes des

Rhys McClenaghan teste les lits olympiques « anti-sexe ».Photo : Capture d’écran/Twitter

Alors que les Jeux olympiques se préparent à démarrer vendredi, la propagation continue du coronavirus et son impact sur le déroulement des jeux suscitent une vive inquiétude. Les organisateurs à Tokyo ont déjà retiré les spectateurs en personne de toutes les compétitions, mais ces inquiétudes ont conduit de nombreuses personnes à spéculer sur jusqu’où ils iront pour maintenir les Jeux.

Une notion qui est devenue presque instantanément virale était que les athlètes étaient obligés de dormir sur des lits «anti-sexe», faits de carton qui s’effondreraient sous le poids de plus d’une personne. Si cela semble trop étrange et logistiquement impossible pour être vrai, c’est parce que c’est le cas.

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Des lits temporaires faits de matériaux 100 % recyclés sont utilisés pour meubler les chambres des athlètes. Ils ne sont cependant pas destinés à les empêcher d’avoir des relations sexuelles, bien que les Jeux découragent activement cette activité.

L’origine du concept de « lit anti-sexe » a apparemment gagné du terrain grâce à un article de l’athlète olympique Paul Chelimo, qui a écrit dans un tweet le 16 juillet : « Les lits qui seront installés dans le village olympique de Tokyo seront en carton ». Il a poursuivi en disant: « Cela vise à éviter l’intimité entre les athlètes. »

Chelimo a fait une série de blagues sur les lits, mais beaucoup ont pris au sérieux la déclaration initiale du tweet et pensaient que les lits étaient destinés à empêcher les athlètes de partager un lit avec qui que ce soit.

La rumeur du lit « anti-sexe » s’est répandue rapidement, notamment via des comptes – à la fois satiriques et non satiriques – sur les réseaux sociaux. Assez rapidement, il a fini par être sérieusement rapporté dans les médias.

Mais comme le New York Times et d’autres en direct de Tokyo expliqueraient que ce n’est pas leur but.

Les lits étaient prévus en janvier 2020, bien avant que la pandémie ne provoque même le retard des Jeux. Ils peuvent supporter au moins 440 livres de poids, et les fabricants et les organisateurs olympiques se sont même vantés d’être plus robustes que la plupart des lits en bois. Alors que les cadres de lit sont en carton, les lits sont équipés de matelas sans carton.

Plus de 18 000 d’entre eux seront utilisés entre les Jeux olympiques et paralympiques du mois prochain. Tous les matériaux composant le lit seront recyclés, les cadres en carton étant utilisés pour fabriquer le papier et le matelas en plastique.

Les Jeux olympiques ont découragé « l’interaction physique » lors des jeux dans les directives officielles, y compris le découragement de partager « des câlins, des salutations et des poignées de main » avec d’autres. Ils ont également décidé de partager environ un tiers des préservatifs partagés aux Jeux olympiques de Rio 2016 et ont clairement indiqué que leur utilisation ne devrait pas être nécessaire jusqu’au retour des athlètes chez eux.

Le gymnaste olympique irlandais de 21 ans, Rhys McClenaghan, qui a documenté son premier voyage olympique en ligne, a réalisé une vidéo qui a tout aussi rapidement démystifié la rumeur de lit « anti-sexe ». Il sauta sur le lit sans problème.

« C’est une fausse nouvelle ! » proclama-t-il.

Les Jeux olympiques ont remercié McClenaghan d’avoir dissipé la rumeur.

Inutile de dire, cependant, que les utilisateurs en ligne ont éclaté avec une série de remarques pas si sérieuses à propos de la vidéo – et de l’athlète qu’elle contient.

Néanmoins, il s’agit d’un cas d’étude facile sur la vitesse à laquelle la désinformation se propage et la facilité avec laquelle elle peut être démystifiée.

Comme le souligne l’écrivain Oliver Willis, cependant, tout le monde peut avoir un rôle à jouer dans la lutte contre les fausses nouvelles, « tout le monde ne sera pas aussi dynamique ou attrayant que ce type » lorsqu’il le fera.