20 août 2016 : SEMENYA Caster (RSA) lors du 800 m femmes aux Jeux Olympiques de Rio 2016

Francine Niyonsaba (au centre) en compétition aux Jeux olympiques de 2016 contre Caster Semenya (à droite) et Melissa Bishop-Nriagu (à gauche)Photo : Shutterstock

Francine Niyonsaba, la deuxième femme la mieux classée au monde dans la course de 800 mètres, a appris – comme Caster Semenya d’Afrique du Sud, la femme la mieux classée – que les niveaux naturels de testostérone produite dans son corps étaient trop élevés au goût de World Athletics, l’organe directeur de nombreux sports d’athlétisme.

Elle avait essentiellement trois options pour devenir une olympienne : subir un traitement pour modifier ses hormones, participer à la compétition masculine ou choisir une course différente, beaucoup plus longue, où les règles sont différentes.

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Niyonsaba a décidé d’opter pour cette dernière option et elle a fait partie de l’équipe olympique représentant le Burundi dans les courses de 5000 mètres et 10000 mètres. À Tokyo, cependant, Niyonsaba a de nouveau été disqualifié alors qu’il courait en demi-finale du 5000 mètres sur une technicité différente.

Les officiels ont estimé que Niyonsaba s’était disqualifiée en marchant sur l’une des lignes de son couloir au début de la course de 5000 mètres (équivalent à plus de trois milles). Elle n’a appris cela qu’après avoir terminé la course, pensant qu’elle avait gagné une place dans la finale déterminante pour les médailles, selon le Presse associée.

Bien que Niyonsaba n’ait semblé tirer aucun avantage d’être sur la ligne, elle en a probablement été désavantagée, mais elle n’est néanmoins pas dans la course. Les Jeux olympiques ont rejeté son appel.

La transition de la course de 800 mètres, environ un demi-mile, aux 5000 mètres et 10 000 mètres (environ 6,2 miles), en moins de deux ans n’a pas été facile, mais Niyonsaba était fier d’avoir l’opportunité.

Niyonsaba a été le seul olympien à remporter une médaille aux Jeux olympiques de 2016 au 800 mètres à revenir aux jeux cette année. Semenya, qui avait l’or, et Margaret Wambui, du Kenya, médaillée de bronze, ont également été disqualifiées en vertu de la « règle Semenya ».

Comme ces coureurs, Niyonsaba a été assignée à une femme à la naissance, et bien qu’elle ait des différences de développement sexuel par rapport à de nombreuses autres femmes, elle s’est toujours identifiée comme une femme cis. Les dossiers de santé de Niyonsaba auraient été piratés et divulgués en 2019, et ont ensuite parlé de ses différences naturelles, mais elle ne s’est pas publiquement identifiée comme intersexe. Cependant, World Athletics et d’autres les caractérisent comme tels.

« Pour moi, il s’agit de discrimination. Cela n’a pas de sens. Bien sûr, je n’ai pas choisi de naître comme ça », a-t-elle déclaré à Olympic Channel.

Elle a reçu le soutien du monde entier pour se rendre aux Jeux olympiques de toute façon, y compris de l’ambassade des États-Unis au Burundi.

Alors qu’elle peut encore remporter une médaille dans la course de 10 000 mètres, qui aura lieu à la fin des Jeux olympiques la semaine prochaine dans une compétition, sa disqualification d’une autre compétition en raison d’une autre technicité a été décourageante.

« Je ne pensais pas que c’était de ma faute », a-t-elle déclaré, mais « j’ai fait appel mais la décision de me disqualifier a été confirmée. »

Niyonsaba a critiqué le manque de soutien qu’elle a reçu immédiatement après, notant que l’équipe olympique des États-Unis pour la course de relais 4-x-400 mètres n’a pas échangé ses témoins dans la fenêtre appropriée, mais a fait appel et a obtenu une place dans la finale déterminante pour les médailles. en tous cas.

« Où était le chef d’équipe burundais quand j’avais besoin de lui à mes côtés ? » Niyonsaba a déclaré dans un communiqué après le match. « Les États-Unis ont contesté la disqualification de leur équipe de relais mixte et l’ont remportée. Pourquoi le Burundi ne pourrait-il pas faire la même chose pour moi ? Je me sentais tellement seul, sans soutien.

Elle a appelé à une réforme au sein de l’administration olympique burundaise, ajoutant qu’elle sentait que son rêve avait été « anéanti ».

Pourtant, elle a dit: « Plus on essaie de m’arrêter, plus fort est mon retour. »

Avant de concourir, Niyonsaba a parlé des difficultés d’essayer de concourir sur de longues distances. Semenya, qui a continué à poursuivre World Athletics et les régulateurs olympiques pour la règle qui est certes discriminatoire, ne s’est pas qualifié pour l’équipe sud-africaine du 5000 mètres.

« J’ai dit que je voulais être une inspiration », a déclaré Niyonsaba à Tokyo avant la compétition. « Être ici signifie beaucoup. Passer du 800 au 5K n’est pas facile, mais j’aime les défis.

Maintenant, elle reçoit une autre vague de soutien, bien que pour une raison bien différente.

Human Rights Watch a condamné les tests des caractéristiques corporelles naturelles que les compétitrices de demi-fond de la course féminine doivent subir pour se qualifier. World Athletics a fixé une exigence de niveau de testostérone plus élevée que les Jeux olympiques eux-mêmes, et jusqu’à présent, les seules personnes disqualifiées en vertu de ces règles ont été des compétitrices cis des pays africains.