Thoma Lipartiani, chef de culte laïc à la mission de l’église épiscopale américaine de St Nino à Tbilissi, Géorgie. (Facebook/ Congrégation épiscopale à Tbilissi, République de Géorgie – Communion anglicane)

Une église ouverte aux LGBT à Tbilissi, en Géorgie, a été forcée de fermer ses portes suite à des menaces de violence homophobe.

La mission de St Nino de l’église épiscopale américaine est la seule église de tout le pays qui bénit les couples de même sexe et l’une des deux qui accueillent les personnes LGBT +.

Le 5 juillet, une foule d’extrême droite s’est violemment révoltée à Tbilissi pour protester contre une marche des fiertés prévue, blessant plus de 50 journalistes qui couvraient l’événement, dont un caméraman qui est décédé par la suite.

Nino Bajelidze, membre de la congrégation de l’église et co-fondateur de Tbilisi Pride, a déclaré Horaires de l’église: « Le 5 juillet, lorsque des groupes haineux dirigés par [the] L’Église orthodoxe géorgienne avait [an] manifestation anti-gay, ils ont battu 53 journalistes et cameramen ; aussi ce jour-là, notre membre actif de la paroisse a été battu parce que son ami portait un pantalon rose.

Le paroissien a été battu par un groupe dirigé par un prêtre orthodoxe. Il a survécu à l’attaque et se remet à la maison.

Après avoir été ouverte dans son soutien à la fierté de Tbilissi, déclarant sur Facebook que « chaque personne est égale, quelle que soit son orientation sexuelle », l’église épiscopale est désormais contrainte de fermer ses portes en raison de la menace de nouvelles violences.

Bajelidze a poursuivi : « Dimanche dernier, nous n’avons pas pu avoir [a] service à l’église parce que nous avons peur des groupes haineux. Nous prévoyons de ne pas nous réunir à l’église le dimanche suivant. Nous attendons avec espoir et demandons vos prières. »

Un chef de culte se sent « en danger » en quittant son domicile en Géorgie

Le chef de culte laïc de St Nino, Thoma Lipartiani, a dit au Service d’information épiscopal que la fermeture de l’église avait été conseillée par la police, mais qu’il subissait toujours des abus dans sa propre maison de la part de voisins en raison d’un drapeau de la fierté accrochée à sa fenêtre.

Il a déclaré: «Je ne me sens pas en sécurité, bien sûr. Je ne peux pas sortir avec ma boucle d’oreille. Je ne peux pas dire en dehors de qui je suis. Je ne peux même pas dire que je suis épiscopalien, car ils détestent aussi les autres religions.

Il a ajouté que des groupes d’extrême droite en Géorgie soutiennent que le pays « est pour les chrétiens orthodoxes géorgiens et que d’autres personnes sont des citoyens de deuxième ou de troisième classe ici, et qu’ils détestent principalement les personnes LGBT + ».

Depuis les émeutes du 5 juillet, le gouvernement géorgien a été confronté à une vive réaction des groupes de défense des droits humains pour son incapacité à prendre des mesures contre les foules religieuses d’extrême droite.

Lipartiani a déclaré : « Pourquoi ils ne font rien, je ne sais pas. Je ne peux donc pas voir un avenir radieux – je ne peux pas le dire. »

L’évêque de la Convocation des Églises épiscopales en Europe de l’Église épiscopale, Mark Edington, a déclaré dans une déclaration sur les réseaux sociaux : La Congrégation épiscopale de Tbilissi, en Géorgie, n’est pas une « église gaie ».

« C’est une église – une communauté de fidèles chrétiens qui servent, envoient et adorent, dont certains sont des personnes LGBT + et d’autres non, mais qui témoignent tous de la marche implacable de l’amour de Dieu qui accepte et réconcilie tous gens. Je suis fier de compter parmi eux un chrétien.

« Pour l’instant, leur congrégation est fermée – par peur des attaques. Mais ils continueront à se rencontrer – et nous continuerons à être à leurs côtés. Et ils rouvriront.