Giana Désir

Giana DésirPhoto: Giana Désir

Giana Desir a été victime de harcèlement sexuel et de discrimination anti-transgenre de la part d’un courtier immobilier alors qu’elle cherchait un logement en 2015. Non seulement elle a gagné sa cause, mais la Commission des droits de l’homme de la ville de New York a doublé le montant d’une sentence décidée par un juge administratif .

Pourtant, environ un an après l’annonce de cette décision, elle a pris la parole et a révélé qu’elle n’avait pas vu un sou et n’avait pas entendu un mot de la commission ou des personnes qui sont censées lui payer les dommages-intérêts.

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En 2015, Desir a perdu sa maison lorsque son propriétaire a décidé de ne pas renouveler son bail après avoir commencé la transition.

Au cours de sa recherche d’un nouvel endroit où vivre, elle a trouvé Henry Walter d’Empire State Realty & Management. Ils ont eu une belle conversation au téléphone, mais quand Walter a rencontré Désir en personne et a appris qu’elle était trans, il lui a dit qu’elle ne pouvait pas louer un appartement «avec des enfants» mais lui a offert une place «dans un sous-sol quelque part avec sa propre entrée. « 

«Pourquoi ne m’as-tu pas dit que tu étais transgenre?» Walter a demandé à Désir, selon le rapport de la commission. «Dieu merci, je vous ai fait venir ici la nuit. Qu’est-ce que les gens auraient pensé s’ils vous avaient vu.

Desir a témoigné que Walter avait également fait des commentaires inappropriés et dégradants à son sujet, par exemple lui demander ce qu’elle aimait sexuellement et menacer de lui donner une fessée. Il lui a également dit que si quelqu’un apprenait, il l’aidait à supposer qu’il «laisse [her] sucer [his] queue. »

Malgré le fait que la loi sur les droits de l’homme de New York a commencé à protéger les personnes trans contre la discrimination au début de 2016, Walter a admis à Desir qu’il pensait qu’il était autorisé à la discriminer en raison de son identité de genre.

Desir a décidé qu’elle devait prendre des mesures, elle a donc fait appel aux services juridiques de Brooklyn et a déposé une plainte en 2016.

Après trois ans, en juin 2019, le juge administratif a condamné le propriétaire à payer une amende de 15000 $ et une amende civile de 10000 $. Il a également ordonné «que l’intimé reçoive l’ordre de suivre une formation anti-discrimination».

En mars 2020, la Commission des droits de l’homme de la ville de New York, une agence gérée par la ville, a réévalué l’affaire et a déterminé qu’au lieu des 25000 $ initialement accordés, Désir avait droit à 50000 $ de dommages-intérêts en raison de la discrimination horrible à laquelle elle était confrontée. .

Walter a également reçu une amende civile distincte de 25 000 $ et a été condamné à suivre une formation anti-discrimination (avec ses employés) ainsi qu’à subir une vérification de conformité. Walter et sa société ont décidé de ne pas participer activement aux travaux ni de travailler activement avec la Commission ou Désir.

Par la suite, l’agence a présenté Desir dans une campagne publicitaire dans la ville pour encourager les autres à se manifester et à signaler des cas de discrimination en matière de logement. Elle est devenue une femme d’affiche pour avoir demandé justice pour la discrimination anti-trans dans le logement, avec la représentante Carolyn Maloney (D-NY) commentant en mars 2020 que «ce qui est arrivé à Giana Desir est un autre exemple de la raison pour laquelle nous avons besoin de mon #EqualityAct.»

Pourtant, Desir a rapporté que la semaine dernière, elle n’a rien reçu pour l’argent qu’elle a le droit d’obtenir et n’a rien entendu au sujet de l’état de son jugement de la part de l’agence.

«Je n’ai absolument rien reçu, et en plus de ne rien recevoir, pas même un appel téléphonique», a déclaré Desir à LA VILLE. «La seule communication que j’ai eue avec quiconque traitant de cette situation concernait la petite annonce qu’ils ont faite. En gros, personne n’a vraiment hué.

La campagne à laquelle elle a participé, pour le Mois du logement équitable, en avril, était «volontaire» et elle n’a pas été rémunérée pour cela.

Desir, qui a trouvé un logement sûr à Brooklyn en 2018, a décrit l’épreuve dans son ensemble – maintenant dans sa sixième année civile – comme «épuisant».

«Je me souviens encore à quel point j’étais décourageant, blessé et écrasé de ne pas trouver d’appartement, simplement parce que j’étais trans. Je ne pense pas que quiconque puisse comprendre à quel point cela est décourageant.

LA VILLE ont publié leur entretien avec Desir dans un premier temps le 23 mars. Puis, le 24 mars, les avocats de la commission ont pris des mesures.

Ils ont déposé une requête devant la Cour suprême de l’État de New York demandant de stipuler 38 000 $ supplémentaires en frais de retard pour le reste du jugement. Ils ont également confirmé que Walter ne s’était pas encore conformé à l’ordonnance et n’avait pas participé à la médiation menée par la communauté trans, qui était une condition pour éventuellement réduire les sanctions civiles.

« C’est vraiment un peu foiré que les membres de la commission ne reviennent probablement sur cela que parce que quelqu’un a attiré l’attention sur cela, alors que cela aurait dû être quelque chose qui aurait dû être important pour eux », a déclaré Desir après.

L’agence affirme qu’elle a renvoyé l’affaire au service juridique de la ville de New York pour «recouvrement et exécution».

«Nous tiendrons Empire et Walter responsables – ils ne sont pas au-dessus de la loi», a déclaré la semaine dernière le porte-parole du service juridique Nick Paolucci, tout en reconnaissant que la Commission est censée «traiter avec le plaignant».

Cela est arrivé juste au moment où il a été annoncé qu’une autre personne trans de New York, Danny Hart, recevra 25000 $ de dommages-intérêts dans le cadre d’un règlement convenu entre l’Apex Technical School – l’école de commerce où Hart a subi la discrimination – et la Commission, qui a soutenu Hart dans l’affaire.