Une étudiante lesbienne poursuit un bureau de shérif dans le Wyoming après s'être sentie obligée de se rétracter d'une accusation de viol, affirmant que les policiers lui ont dit "ça doit être bizarre d'être avec un homme" en raison de son orientation sexuelle.

Le juge du tribunal de district fédéral, Alan Johnson, autorise une poursuite en matière de droits civils déposée par un ancien étudiant de l'Université du Wyoming contre le bureau du shérif du comté d'Albany. L'élève accuse des policiers de lui avoir nié ses droits en raison de «son sexe, son orientation sexuelle ou son identité sexuelle».

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Selon la plainte, une étudiante a été violée en 2017 et l'a signalée au bureau du shérif. La police est ensuite censée enquêter sur une affaire et décider s'il y a suffisamment de preuves pour aller de l'avant, mais l'élève a déclaré que deux policiers lui avaient plutôt dit que son allégation était un mensonge.

Le député Aaron Gallegos et le Sgt. Christian Handley a réalisé un entretien enregistré avec l'accusatrice en février 2017 dans le cadre de l'enquête, où l'étudiante a estimé qu'elle était «contre-interrogée».

Les policiers ont dit à l'élève que l'homme qui, selon elle, l'avait violée était un «bon gars» et que sa vie ne devait pas être ruinée.

"Cela pourrait potentiellement le ruiner pendant 20 ans, être un délinquant sexuel pour le reste de sa vie", a déclaré Gallegos. "Voudriez-vous que cela se produise, passer 20 ans en prison pour un viol présumé alors que c'était consensuel, c'était bizarre, c'est arrivé, mais il ne vous a pas violée?"

Handley a dit qu'il était «curieux de savoir comment cela n'était pas consensuel» parce que l'élève a dit qu'elle avait eu des relations sexuelles consensuelles avec le violeur présumé la veille du viol.

L’étudiante a répondu que le violeur présumé lui avait tenu les bras et Handley a demandé: «D'une manière qui soit compatible avec l'intercouse ou d'une manière qui soit compatible avec le fait que quelqu'un vous viole et vous force à avoir des relations sexuelles avec vous?»

Les policiers ont laissé entendre dans l’interview de 23 minutes qu’elle pensait seulement qu’elle avait été violée parce qu’elle était lesbienne.

L'élève a dit qu'elle avait l'impression d'être accusée de méfaits et contrainte de se rétracter, sinon elle ferait l'objet de poursuites.

"Alors, voici ce qui va se passer … Je ne vais le dire à personne", a déclaré Gallegos à l'élève. "Personne ne saurait rien de tout cela."

Handley lui a alors dit qu'elle ne serait pas accusée de faux signalements.

«Je me sentais comme l'agresseur», a déclaré l'étudiant à Wyoming Public Media.

Le procès a déclaré que les interactions précédentes avec les officiers étaient généralement amicales, mais cette interview était différente.

«Leurs tactiques sont devenues abusives alors qu’elles décidaient de leur propre version des événements et lui« racontaient »ce qui s’était passé, au lieu de l’écouter», déclare le procès.

Aucune accusation n’a été portée contre le violeur présumé, et en février dernier, l’étudiant a déposé une plainte contre le bureau du shérif et les deux officiers. Le juge Johnson a destitué les deux officiers en tant que défendeurs, invoquant une «immunité qualifiée», l'idée que les fonctionnaires ne peuvent être poursuivis pour la plupart des choix qu'ils font en travaillant.

Les accusés ont cependant demandé au juge de rejeter entièrement le procès, mais il ne l'a pas fait.

«Handley semble croire que si l'activité sexuelle est consensuelle la nuit, elle est automatiquement consensuelle le matin. Il a tort », a écrit le juge dans sa décision qui a permis à la poursuite de se poursuivre. Il a également écrit que la transcription montre que le bureau du shérif «peut traiter les femmes lesbiennes qui revendiquent une agression sexuelle différemment des femmes hétérosexuelles qui revendiquent une agression sexuelle».

"Ce n'est pas seulement plausible, mais il est clair que les accusés n'ont pas répondu de manière adéquate à cette allégation d'agression sexuelle, au moins en partie, en raison de stéréotypes sexuels", a écrit le juge. «Il est inconcevable (les deux officiers) diraient à une femme hétéro que ça doit être bizarre d'être avec un homme.»

Les avocats des accusés ont déclaré que les policiers étaient bien disposés à l'égard de la victime présumée si leurs déclarations étaient «lues dans le contexte de l'entretien». Les avocats nient qu’il existe «des preuves de la discrimination intentionnelle de Gallegos et Handley contre elle».

L'affaire avance et une conférence préparatoire au procès est prévue plus tard ce mois-ci.