Les nouvelles directives du secrétaire à la Défense Mark Esper sur l'affichage des drapeaux dans les installations militaires ont été saluées vendredi pour avoir interdit l'affichage des drapeaux confédérés – mais le mémo interdit également l'affichage des drapeaux LGBTQ Pride, rapporte le Washington Blade.

L'annonce d'Esper fait suite à un long débat interne ainsi qu'à des interdictions récentes d'afficher le drapeau par le Corps des Marines des États-Unis et la Marine américaine. Sa note de deux pages énumère les divers drapeaux qui sont désormais autorisés à être affichés sur les propriétés militaires américaines et qui «favorisent l'unité et l'esprit de corps».

Un porte-parole du Pentagone a affirmé vendredi à la Blade qu '«une lecture des directives – qui exclut l'affichage de drapeaux autres que le drapeau américain, les drapeaux d'État et autres énumérés – pour interdire les drapeaux de la fierté LGBTQ est« correcte ».»

"Le mémorandum n'autorise pas l'affichage public de drapeaux non inscrits au ministère de la Défense", a déclaré la porte-parole du Pentagone Lisa Lawrence dans un communiqué.

The Blade note que les nouvelles directives «pourraient compliquer les célébrations annuelles du mois de la fierté LGBTQ au Pentagone. Chaque année depuis que «Ne demandez pas, ne dites pas» a été levé en 2011, le Pentagone a organisé un événement annuel en juin pour le mois de la fierté reconnaissant les contributions des membres du service LGBTQ et des employés civils du ministère de la Défense. (L'événement annuel a été annulé cette année, cependant en raison de la crise des coronavirus.) »

Rudy Coots, président de DOD Pride, le groupe d'affinité LGBTQ pour les membres du service et les employés, s'est opposé à la politique du Pentagone au motif qu'elle changerait les manifestations et événements de la fierté au Pentagone.

"Nous avons été choqués d'apprendre la nouvelle politique du DOD sur l'affichage public des drapeaux interdisant le Rainbow Pride Flag des lieux de travail du DOD", a déclaré Coots. «Interdire le drapeau de la fierté arc-en-ciel aura l’effet opposé de l’objectif visé par la politique, à savoir améliorer le moral, la cohésion et la préparation. Pour les soldats LGBT, les marins, les marines, les aviateurs et les civils qui protègent notre nation chaque jour, et leurs alliés, le drapeau est un joyeux symbole d'espoir, d'acceptation et d'accomplissement qui devrait continuer à être affiché avec fierté.

Jennifer Dane, directrice exécutive par intérim de l'Association militaire moderne d'Amérique, a déclaré au Blade que le Pentagone détournait l'occasion d'interdire le drapeau confédéré pour atteindre un objectif anti-LGBTQ.

"Il est absolument scandaleux que le secrétaire à la Défense Mark Esper interdise le drapeau de la fierté – le symbole même de l'inclusion et de la diversité", a déclaré Dane. «Dans quel univers est-il acceptable de transformer une opportunité d'interdire un symbole raciste comme le drapeau confédéré en une opportunité d'interdire le symbole de la diversité? Cette décision envoie un message alarmant aux membres des services LGBTQ, à leurs familles et aux futures recrues. »

Dane a déclaré que le Pentagone "doit immédiatement reconsidérer et prendre des mesures rapides et appropriées pour garantir que le drapeau de la fierté et les célébrations du mois de la fierté LGBTQ ne soient pas menacés."

"Si le secrétaire Esper refuse de reconsidérer, nous appelons les membres du Congrès à agir", a conclu Dane.