469286 origine 1
Israël a annoncé certaines des restrictions les plus strictes, fermant les frontières à tous les étrangers

La Haye (AFP) – Une nouvelle variante de Covid-19 fortement muté s’est propagée à travers le monde dimanche, fermant les frontières et renouvelant les bordures alors que le chef de l’UE a déclaré que les gouvernements étaient confrontés à une « course contre la montre » pour comprendre la tension.

L’Indonésie a annoncé dimanche des restrictions d’entrée similaires et l’Angola est devenu le premier pays d’Afrique australe à suspendre tous les vols en provenance de ses voisins régionaux, le Mozambique, la Namibie et l’Afrique du Sud.

Baptisée Omicron, la souche a mis en doute les efforts mondiaux pour lutter contre la pandémie en raison des craintes qu’elle soit hautement contagieuse, forçant les pays à réimposer des mesures que beaucoup espéraient appartenir au passé.

« Nous savons que nous sommes maintenant dans une course contre la montre », a déclaré la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ajoutant que les fabricants de vaccins avaient besoin de deux à trois semaines « pour avoir une image complète de la qualité des mutations ».

Les autorités sanitaires néerlandaises ont déclaré avoir identifié au moins 13 cas d’Omicron parmi 61 passagers mis en quarantaine qui ont été testés positifs pour le coronavirus après leur arrivée d’Afrique du Sud.

« L’enquête n’est pas encore terminée. La nouvelle variante peut être trouvée dans davantage d’échantillons de test », a averti l’Institut national de la santé publique.

Malgré l’alarme, en Autriche, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour protester contre l’introduction par le gouvernement de la vaccination obligatoire – le premier pays de l’UE à le faire.

Le chancelier Alexander Schallenberg a déclaré qu’il s’agissait « d’une interférence mineure » par rapport à l’alternative pour un pays avec l’un des taux de vaccination les plus bas d’Europe occidentale.

Avec de nombreux pays européens, dont l’Allemagne et la France, ramenant déjà des freins pour contrer les flambées d’infections, les électeurs suisses ont fermement soutenu une proposition de loi sur le laissez-passer Covid lors d’un référendum dimanche.

En Grande-Bretagne, le secrétaire à la Santé Sajid Javid a déclaré que les nouvelles règles de Covid seraient appliquées à partir de mardi.

Le port du masque sera à nouveau obligatoire dans les magasins et dans les transports publics en Angleterre. Et tous les passagers à l’arrivée devront passer un test PCR et s’auto-isoler jusqu’à ce qu’ils soient négatifs.

Alors que les scientifiques se précipitent pour déterminer le niveau de menace posé par la nouvelle souche – en particulier si elle peut échapper aux vaccins existants – un médecin sud-africain a déclaré que des dizaines de ses patients soupçonnés d’infection à Omicron n’avaient présenté que des symptômes bénins tels que la fatigue.

Angelique Coetzee, présidente de l’Association médicale sud-africaine, qui a alerté les responsables de la santé sur un « tableau clinique qui ne correspond pas à Delta », a déclaré à l’AFP avoir vu 30 patients au cours des 10 derniers jours testés positifs au Covid-19.

Ils s’étaient complètement rétablis sans hospitalisation.

Coetzee a déclaré qu’il était regrettable qu’Omicron ait été présenté comme « cette variante virale extrêmement dangereuse » alors que sa virulence était encore inconnue.

Une longue liste de pays ont déjà imposé des restrictions de voyage en Afrique australe, où il a été détecté pour la première fois, y compris le principal centre de voyage du Qatar, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Arabie saoudite, le Koweït et les Pays-Bas.

L’Indonésie a annoncé dimanche des restrictions d’entrée similaires et l’Angola est devenu le premier pays d’Afrique australe à suspendre tous les vols en provenance de ses voisins régionaux, le Mozambique, la Namibie et l’Afrique du Sud.

Le Maroc a déclaré qu’il suspendait les vols entrants pendant deux semaines à partir de lundi.

Israël a annoncé certaines des restrictions les plus strictes, fermant les frontières à tous les étrangers – quatre semaines seulement après sa réouverture aux touristes à la suite d’une fermeture prolongée en raison de Covid.

« Nous levons un drapeau rouge », a déclaré le Premier ministre israélien Naftali Bennett. Dix millions de kits de test PCR seraient commandés pour endiguer la souche « très dangereuse ».

Les citoyens israéliens devront présenter un test PCR négatif et se mettre en quarantaine pendant trois jours s’ils ont été vaccinés contre le virus et sept jours s’ils ne l’ont pas été.

Mais la nouvelle souche a déjà glissé à travers le filet et a maintenant été trouvée partout des Pays-Bas au Royaume-Uni, de Hong Kong à l’Australie, où les autorités ont déclaré dimanche l’avoir détectée pour la première fois chez deux passagers d’Afrique australe qui ont été testés. après avoir atterri à Sydney.

L’émergence d’Omicron survient juste un mois après que l’Australie a levé l’interdiction de voyager à l’étranger sans autorisation.

Le Danemark a confirmé ses premières infections à Omicron, chez deux passagers arrivés sur un vol en provenance d’Afrique du Sud et l’Allemagne a ajouté un troisième cas.

La vitesse à laquelle les gouvernements ont fermé leurs frontières a surpris beaucoup de gens, les voyageurs se pressant à l’aéroport international de Johannesburg, désespérés de prendre les derniers vols vers des pays qui imposent des interdictions soudaines de voyager.

Des scientifiques sud-africains ont déclaré avoir détecté la semaine dernière la nouvelle variante B.1.1.529 avec au moins 10 mutations, contre trois pour Beta ou deux pour Delta – la souche qui a durement frappé la reprise mondiale et renvoyé des millions de personnes dans le monde entier.

La variante a également ravivé les lignes de fracture géopolitiques exacerbées par la pandémie, les États-Unis n’ayant pas tardé à saluer l’ouverture de l’Afrique du Sud – un coup à peine voilé contre la gestion par la Chine des informations sur l’épidémie d’origine.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a « félicité samedi … le gouvernement sud-africain pour sa transparence dans le partage de ces informations, qui devraient servir de modèle pour le monde ».

L’Afrique du Sud s’était plainte d’être injustement frappée d’interdictions «draconiennes» de voyager en avion pour avoir détecté la souche pour la première fois.

fraises-oho/bp/har