Signe tenu à la Cour suprême des États-Unis lors de la Marche pour le mariage à Washington, DC le 25 juin 2016.

Signe tenu à la Cour suprême des États-Unis lors de la Marche pour le mariage à Washington, DC le 25 juin 2016.Photo: Shutterstock

Harry Potter créateur J.K. Rowling, avec plus de 100 journalistes, universitaires et experts, a signé une lettre ouverte en faveur du «libre échange d'informations et d'idées» et dénonçant «des représailles sévères en réponse à des transgressions perçues de la parole et de la pensée» qui a été publiée hier dans Magazine Harper.

Les personnes qui ont signé la lettre ont des croyances diverses, y compris plusieurs qui sont résolument opposées à l'égalité des transgenres ainsi que deux transgenres – la célèbre auteur Jennifer Finney Boylan et l'économiste conservateur Deirdre McCloskey. Boylan s'est déjà excusé d'avoir signé la lettre.

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La courte lettre dit que «le libre échange d'informations et d'idées… devient chaque jour plus restreint.» La lettre fait référence à plusieurs vagues incidents dans le monde universitaire – «un chercheur est licencié pour avoir diffusé une étude universitaire évaluée par des pairs» – et le journalisme – «les rédacteurs en chef sont licenciés pour avoir publié des articles controversés» – mais la lettre elle-même ne mentionne pas quelles attaques spécifiques contre la liberté d'expression il fait référence à.

Plusieurs signataires ont fait des déclarations anti-transgenres dans le passé, diffusant souvent de fausses informations ou présentant des personnes transgenres comme une menace, puis utilisant la «liberté d'expression» pour affirmer qu'ils sont les victimes de leurs détracteurs au lieu d'engager des critiques de bonne foi. .

Rowling, par exemple, a récemment déclaré que les homosexuels étaient obligés de faire la transition comme une forme de thérapie de conversion et a déclaré que les transgenres effaçaient à la fois l'identité des femmes et des homosexuels. Lorsqu'elle a été critiquée pour ces déclarations, elle a affirmé qu'elle était la victime et qu'elle était réduite au silence, même si elle a continué à tweeter ses opinions anti-transgenres à plus de 14 millions de followers sur Twitter.

Le journaliste Jesse Singal, qui a également signé la lettre, a écrit des articles selon lesquels des militants l'ont critiqué pour son parti pris anti-transgenre et a mal interprété la littérature scientifique sur les personnes transgenres dans ses articles. Il a qualifié la critique de son travail de «pensée de groupe» et se positionne comme un défenseur de la liberté d'expression, alors même qu'il continue à être publié dans des magazines de renom.

Certains fans de Boylan ont donc été surpris de voir son nom sur la lettre avec Rowling, Singal et des conservateurs comme New York Times les chroniqueurs David Brooks et Bari Weiss. Et ce matin, Boylan s'est excusé d'avoir signé la lettre. Boylan a écrit l'introduction de Trans Bodies, Trans Selves et est l'auteur de ses mémoires acclamés par la critique Elle n'est pas là: une vie en deux sexes.

"Je ne savais pas qui d'autre avait signé cette lettre", a écrit Boylan sur Twitter. Elle a dit qu'elle pensait que la lettre était "un message bien intentionné, bien que vague, contre la honte d'Internet."

Elle a dit qu'elle connaissait quelques-uns des autres signataires, citant le professeur à la retraite du MIT Noam Chomsky, Conte de servante l'écrivaine Margaret Atwood et la féministe Gloria Steinem, mais sans énumérer Rowling, Singal, ou d'autres opposants à l'égalité transgenre avaient signé la lettre.

«Les conséquences sont à moi. Je suis vraiment désolé."

Kerri Greenidge, professeur d'histoire à l'Université Tufts, a également demandé que sa signature soit retirée de la lettre ouverte. UNE Harper's représentant dit au Washington Post qu'ils ont obtenu la confirmation qu'elle avait accepté la lettre mais avait quand même retiré son nom.

Deirdre McCloskey, la professeure d'économie de l'Université de l'Illinois à Chicago, l'autre personne transgenre qui a signé la lettre, n'en a pas parlé publiquement, mais elle a par le passé comparé la liberté d'expression à la liberté économique, deux choses qu'elle soutient.

Boylan a déclaré que la lettre était «vague», ce qui explique probablement la diversité idéologique des signataires. La «liberté d'expression» est quelque chose que la plupart des gens disent valoriser, mais de nombreuses personnes qui prônent la liberté d'expression pour elles-mêmes et les personnes qui sont d'accord avec elles sont souvent prêtes à attaquer la carrière et la vie de personnes qui ne sont pas d'accord avec elles.

Par exemple, New York Times la chroniqueuse Bari Weiss a signé la lettre, mais elle aurait protesté au collège contre les professeurs qu'elle jugeait trop critiques envers le gouvernement d'Israël. Son groupe d'étudiants et le mouvement plus large ont amené les professeurs à dire qu'ils avaient l'impression d'être «espionnés», et cela a été critiqué par la New York Civil Liberties Union comme une «menace pour la liberté académique».

Note de l'éditeur: Une version précédente de cet article identifiait à tort Boylan comme l'auteur de Trans Bodies, Trans Selves. Nous regrettons l'erreur.