À première vue, vous voyez le profil d'un coureur de vélo de montagne professionnel. Très concentré, physiquement et mentalement difficile, il a un franc-parler sur tout.

La concurrente de la Coupe du Monde UCI, Kate Weatherly, est à 100% ce coureur. Elle l'est depuis sa première course.

«J'ai fait ma première course et je suis morte en dernier», se souvient Weatherly. «Ce fut ma carrière de pilote pendant les deux premières années. Les courses à venir ne durent pas. J'avais vraiment envie de faire de mieux en mieux et j'ai réalisé que je devais faire tout ce que je pouvais pour les battre. »

Lors de sa première saison complète en compétition de Coupe du Monde UCI, Weatherly a toujours été parmi les plus rapides, même si elle a poussé pour plus
Kate Weatherly

Le Néo-Zélandais de 23 ans est passé de «dernier mort» à l'adolescence à la construction courageuse et farouche d'un curriculum vitae en tant que coureur professionnel. Au cours de sa première année complète de compétition dans le domaine de la descente féminine élite, elle a toujours été dans le top 10, avec deux podiums, dont un troisième en début de saison en Autriche. Pourtant, elle ne se sentait pas satisfaite à cause des arrivées dans les dix premiers, mais pas sur les podiums dans le top 5. «Je devais réaliser que ça ne sera pas la norme et que ce ne sera pas le résultat que j'aurai à chaque fois et ça va. " elle a dit Outsports.

La saison s'est terminée durement. Pendant l'entraînement pour les Championnats du Monde Mountain Bike UCI au Mont Sainte Anne, Canada, Weatherly a subi un accident dur qui lui a brisé les vertèbres C1-C2, mettant fin à sa saison et mettant presque fin à sa carrière. «C'était le point culminant de me pousser de plus en plus fort, et la pression pour rejoindre l'équipe après un an. J'essayais d'obtenir un résultat qui n'était pas possible. " elle a dit.

Depuis qu'elle a dû sortir publiquement en 2018, Weatherly répond à la question d'être trans de la même manière qu'elle roule. Audacieusement et directement.
Elizabeth Cocks Photography / Kate Weatherly

Weatherly est tout aussi ouvert et direct sur le fait d'être un athlète transgenre. Depuis qu'elle est sortie publiquement et a commencé à concourir en tant que femme au milieu de la controverse en 2018, elle traite le sujet comme si elle traitait une session difficile sur les sentiers. Elle y fait face de face.

"Le fait que je me taise ne me facilitera pas la vie", a-t-elle expliqué. «Cela a toujours été une partie intime de ma carrière de course, et une grande partie, pour moi, d'être accepté, c'est d'être ouvert. Je peux être la voix de la raison calme qui est nécessaire dans le changement social, et moi assis sur mes mains en prétendant «  Oh, je suis juste un autre athlète '', ne va pas provoquer le changement radical dans la pensée des gens qui a besoin de se produire autour des athlètes trans ou gays. "

Une grande partie de sa philosophie de son identité et de son sport vient de la route qu'elle a parcourue pour devenir l'athlète qu'elle est maintenant. Né à Auckland en 1997, Weatherly est venu au monde à devoir se battre. Elle est née avec une bronchectasie, une maladie respiratoire où il y a une hypertrophie permanente de sections des voies respiratoires dans ses poumons.

Bien qu'on lui ait dit que son niveau d'activité physique serait limité, elle a insisté pour essayer de suivre le mieux qu'elle pouvait. À l'école primaire, elle participait à la course de natation de l'école chaque année et finissait à chaque fois. À chaque course, elle retenait son souffle sur toute la distance pour protéger ses poumons fragiles. «J'ai fini par sortir de la piscine presque chaque fois que j'avais des symptômes d'asthme», se souvient-elle. "Je voulais prouver que je pouvais le faire et que personne n'allait m'arrêter."

Alors qu'elle atteignait la puberté, ses poumons se sont cicatrisés et se sont renforcés juste à temps pour qu'un ami l'initie à la course de vélo de montagne en 2013. Ses premiers efforts en course ressemblaient aux courses de natation du primaire. Elle a terminé dans le dos. Déterminée à monter sur le terrain, elle a commencé à travailler sur le vélo et la salle de gym. Weatherly devient une coureuse amateur compétitive tout en faisant face à une autre lutte interne – son identité de genre.

À 17 ans, elle a décidé d'aller de l'avant avec sa transition, notamment en commençant un traitement hormonal substitutif, tout en continuant à concourir dans la division masculine. «Je courais avec des gens qui étaient vraiment rapides et je courais aussi avec un désavantage physique très net mais je ne laisserais pas ça m'arrêter», a déclaré Weatherly. «J'en suis arrivé au point où j'ai fini en haut de la terrain pour hommes amateurs.

En 2017, elle était constamment dans le top 10, obtenant 8 top-10 dans 13 épreuves, dont un podium. Elle était compétitive dans le domaine masculin tout en vivant en tant que femme dans toutes les autres facettes de sa vie. Son esprit, sa chimie corporelle et ses amis sur le circuit ont confirmé qu'il était temps pour sa vie de course de rejoindre le reste de sa vie.

«J'étais une femme déguisée en homme tout en faisant de mon mieux», se souvient-elle. «À ce moment-là, j'avais déjà satisfait au critère olympique de permutation et je l'avais depuis un bon moment. J'ai parlé à New Zealand Cycling et ils m'ont dit "bien sûr que vous pouvez échanger". A cette époque, je n'avais aucune attente de carrière. Je voulais juste être le meilleur athlète que je pouvais être. »

Cette décision ne s’est pas déroulée sans difficulté. Une personne que Weatherly a confiée l'a sortie et le mot est entré dans la presse locale. Malgré cela, elle a dit que beaucoup de réactions dans les paddocks étaient: "Et alors?"

"À l'époque, la plupart s'en fichaient et c'était un vrai soulagement", a-t-elle déclaré. «Ne pas se soucier, c'est mieux que les gens qui n'aiment pas ou détestent.»

Ce qui a changé une partie du ténor a été le résultat de la course de descente féminine aux championnats nationaux de Nouvelle-Zélande en février 2018. Kate Weatherly était au sommet du podium dans une victoire convaincante.

Avec le butin est venu ce qui est devenu attendu lorsque les femmes transgenres gagnent, elle a fait face à des salves de clickbaiters et à des sections de commentaires anti-trans. "Ce n'est pas vraiment devenu un problème jusqu'à ce que je commence à gagner des courses", a-t-elle expliqué sardoniquement.

Une concurrente rivale, à qui Weatherly s'est également confiée, a fustigé Weatherly et New Zealand Cycling, citant la prétendue "soudaineté" de la transition de Weatherly et l'absence de "période tampon" avant sa première course dans la division féminine. L'affirmation a émis une fausse perception que Weatherly n'avait pas commencé sa transition jusqu'à ce qu'elle soit autorisée à courir fin 2017. Cela va à l'encontre de la réalité et des règlements de l'UCI.

Weatherly était ennuyé, mais imperturbable. "Je courais physiquement en tant que femme selon les normes olympiques de ce qu'est une femme depuis trois ans", a-t-elle répondu. "Sa propagation qui était vraiment sur son bouleversement que je la battais et moins sur la situation réelle."

La montée et la descente de Weatherly en 2019 ont été interrompues par un accident d'entraînement avant les Championnats du Monde Mountain Bike UCI. Elle avait le cou cassé, mais cela n'a pas brisé sa détermination
Moritz Zimmerman / Kate Weatherly

Elle a ajouté un deuxième titre national en 2019 et a disputé le circuit UCI dans son intégralité après de solides performances dans des événements sélectionnés l'année précédente. Grâce au succès, elle est restée à égalité, mais certaines pensées concernant son succès et son identité l'ont attiré. Rapports négatifs dans les médias d'information nationaux et internationaux, ainsi que la perception des fans qui reflète ceux couramment détenus aux États-Unis et en Grande-Bretagne concernant les athlètes trans.

"Il y a beaucoup de choses qui ne me font pas tressaillir comme des gens qui inventent des mensonges à mon sujet ou de l'ignorance", a-t-elle répondu, "mais la seule chose qui me rend grincheuse est l'affirmation selon laquelle ma transition consiste à gagner des courses"

Si elle tressaille, cela se voit rarement. Craquez-le jusqu'à une grande force mentale qui a été utile pour traiter les transphobes des sections de commentaires et pour traiter un cou cassé. Vous vous souvenez de cet accident au Canada? Cela n'a pas mis fin à sa carrière. Cela a renforcé sa détermination. Des vis en titane et une bonne fortune, combinées à un travail acharné alors que le calendrier passait du printemps à l'été dans l'hémisphère sud, ont été utiles au début de la saison de course nationale en Nouvelle-Zélande.

Après une intervention chirurgicale pour réparer ses vertèbres et une rééducation intense, Kate Weatherly était de retour sur les sentiers et poussait pour être prête pour les Enduro World Series 2021
Kate Weatherly

En janvier 2020, ses travaux sur la route et à la salle de sport pendant le verrouillage de COVID-19 en Nouvelle-Zélande l'ont remise sur les sentiers. En février, lors d'un événement, elle a chuté brutalement, mais s'est levée, indemne et a continué à rouler. C'était la confirmation dont le concurrent à l'intérieur avait besoin.

"C'était une partie importante du processus de guérison d'avoir la confiance de savoir que vous n'êtes pas cette poupée en porcelaine qui va se briser à chaque fois qu'elle tombe", a-t-elle répondu. "Le vélo de montagne est tellement une question d'engagement et de confiance et pour moi d'avoir un accident comme ça et être d'accord m'a vraiment aidé à me remettre dans les choses correctement."

L'engagement et la confiance la conduisent vers certains objectifs sur et en dehors du circuit. En 2021, elle passera de la vitesse et de l'audace de l'épreuve de descente aux courses Enduro World Series qui impliquent de plus en plus de sessions sur le vélo et un plus grand test de fitness sur plusieurs jours, y compris en montant. "Il ne s'agit pas seulement de rouler dur, mais aussi d'être plus efficace pour rouler fatigué", a déclaré Weatherly. «Et vous n'avez qu'une seule séance d'entraînement avant de participer au parcours. Ce sera certainement un défi pour moi. »

Hors piste, elle équilibre le fait d'être une athlète de classe mondiale et un universitaire. Elle étudie actuellement pour une maîtrise en conception de produits et développement de dispositifs médicaux à l'Université de Technologie d'Auckland. L'ambition vient d'une vie jeune qui a passé beaucoup de temps dans les hôpitaux. «Cela vient de l'entrée et de la sortie des hôpitaux de la naissance à sept ans, à mes nombreuses visites depuis que j'ai décidé de commencer le vélo de montagne», a-t-elle souri. «Et j'ai toujours été une sorte de bricoleur quand j'étais enfant, je démontais les choses. Une grande partie de la conception des produits est basée sur la vanité. Je pense qu'avec mon expérience, je souhaite utiliser mon éducation pour aider les gens. »

Elle voit également sa plateforme en tant qu'athlète de haut niveau comme une chance de changer et d'améliorer la conversation sur les personnes transgenres dans leur ensemble. Weatherly est impliqué dans la communauté trans d'Auckland, et c'est une affaire de famille. Sa mère dirige un groupe de soutien local pour les parents de jeunes transgenres. Un bon nombre de ces jeunes, et les moins jeunes, sont devenus fans d'un enfant qui a une fois terminé dernier dans chaque course, mais a refusé d'abandonner, et est devenu un compétiteur qui se bat pour gagner.

«Quand je reçois des messages d'encouragement, c'est cool, mais cela signifie plus quand ils viennent d'autres personnes trans», a-t-elle déclaré. "C'est cool de savoir que ce que je fais, c'est aider les gens et c'est motiver les gens."

Cette semaine, Kate Weatherly a rejoint le podcast de la salle Trans Sporter. Vous pouvez télécharger, écouter et vous abonner sur Page Podcast d'Apple ainsi que sur Podcasts Google, Spotify et partout où vous trouvez des podcasts Outsports.