Pendant trois ans, j'ai travaillé comme secrétaire, réceptionniste et commis dans un petit cabinet d'avocats à Bridgetown, à la Barbade.

Le gérant savait que j'étais trans. Mais il a refusé d'utiliser mon nom correct et me trompait souvent devant des clients et des collègues.

Malgré cette discrimination et cette hostilité flagrantes, j'ai adoré mon travail. En effet, j'ai même eu l'idée de devenir avocat un jour. Au fil du temps, il m'a confié des responsabilités croissantes, notamment la supervision de tous les comptes clients importants.

En octobre 2018, j'ai changé de nom avec succès. Cependant, lorsque j'ai informé mon patron, il m'a renvoyé chez moi indéfiniment.

Il ne m'a donné aucun préavis ni raison et m'a simplement dit qu'il me conseillerait quand retourner au travail. Pendant des semaines, je l’ai appelé et lui ai envoyé des courriels demandant mon travail et mon salaire impayé, mais il n’a pas répondu.

N'ayant nulle part où me tourner et mes fonds s'épuisant, j'ai déposé une plainte auprès du Département du travail pour au moins obtenir mes salaires impayés.

Enfin, en réponse à la plainte, l’associé directeur de l’entreprise a révélé qu’il m’avait licencié parce que j’avais légalement changé de nom. Il a admis qu'il avait un problème personnel avec le fait que j'affirme mon identité de genre de cette manière.

Dans le même temps, il a également admis au Département du travail que j'étais un «très bon employé qui agissait de manière professionnelle, continuait à travailler et faisait même honneur au bureau».

Ma plainte pour licenciement abusif est maintenant en attente d’audience devant le Tribunal des droits du travail de l’île.

Comment le Parlement a exclu les personnes trans

Avance rapide de près de deux ans jusqu'au 28 juillet 2020. Ce jour fatidique, l'Assemblée de la Barbade a débattu et adopté le projet de loi sur l'emploi (prévention de la discrimination) (EPD).

Les défenseurs des LGBT + à la Barbade ont salué le projet de loi. Pour la première fois, il protège les gens de la discrimination en raison de leur orientation sexuelle. Cependant, l'identité et l'expression de genre sont nettement absentes du projet de loi.

Au cours du débat à la Chambre, un député du gouvernement a expliqué pourquoi il était nécessaire de protéger divers groupes. En fait, il a spécifiquement mentionné les circonstances entourant mon cas.

Cependant, il a évoqué à tort ma situation comme un cas où «une personne a été licenciée de son emploi dans un certain lieu de travail après avoir révélé qu’elle avait une identité sexuelle différente».

L’orientation sexuelle et l’identité de genre confuses du député sont pour le moins regrettables. Mais la vraie tragédie pour les Barbadiens trans est l’omission flagrante de l’identité et de l’expression de genre dans le projet de loi. Nous ne sommes pas protégés contre la discrimination et un cas comme le mien pourrait donc se reproduire.

A partir du moment où j'ai remarqué l'omission, j'en ai parlé. Je le vois comme des gifles et des crachats sur mon visage ainsi que sur les visages d'autres personnes trans et non conformes de genre.

Déjà, les employeurs nous refusent souvent les entretiens ou refusent de nous embaucher. De plus, si nous commençons la transition au travail, ils nous réprimandent. Ils peuvent nous suspendre ou même nous renvoyer pour s’être présenté au travail en portant «la mauvaise chose».

Trahison

Naturellement, j'ai publié sur les réseaux sociaux la manière déplorable dont l'EPD excluait les personnes trans. En réponse, deux défenseurs LGBT + de l'île m'ont dit que la communauté avait eu la chance de contribuer au contenu du projet de loi lors d'une première consultation.

Ce fut nouvelles pour moi. Je n'ai jamais entendu parler de ces consultations. Et cela malgré le fait que de nombreux habitants de l’île connaissent mon travail pour l’inclusion complète des LGBT +. En particulier, j’amène actuellement la Barbade devant la Commission interaméricaine des droits de l’homme pour contester sa loi anti-sodomie.

Je ne peux donc que supposer que le fait que je n’ai pas pu participer n’est pas un hasard. Surtout lorsque les défenseurs des LGBT + peuvent me joindre assez facilement lorsqu'ils ont besoin d'un extrait médiatique d'une personne trans.

De plus, j'étais encore plus bouleversée quand j'ai appris qu'une autre personne trans avait fait pression pour que le projet de loi inclue l'identité de genre. Cependant, la recommandation est tombée dans l'oreille d'un sourd. Et ni cette personne trans, ni l'organisation LGBT + pour laquelle elle travaille, n'ont appelé le gouvernement à dénoncer cet échec.

En fait, ce projet de loi et la façon dont il a été élaboré vend des personnes trans. Et puis, d'autres défenseurs LGBT + ont minimisé cette trahison en célébrant avec exubérance le gouvernement protégeant les Barbadiens gays, lesbiennes et bisexuels.

La bigoterie bat le droit international à la Barbade

Cependant, malgré les célébrations, l’exclusion des personnes trans par ce projet de loi est révoltante. Pendant ce temps, il viole la Constitution de la Barbade ainsi que nos obligations internationales.

L'article 20 de notre constitution garantit à tous les citoyens le droit à la liberté d'expression. Et les tribunaux du monde entier, y compris notre dernière instance d'appel, la Cour de justice des Caraïbes, ont déclaré catégoriquement que ce droit comprend l'identité et l'expression de genre.

En outre, la Barbade est signataire de la Convention américaine relative aux droits de l’homme et relève de la compétence de la Cour interaméricaine des droits de l’homme.

À ce titre, la Barbade est liée par les décisions de cette cour. En 2017, le tribunal a déclaré que les États doivent protéger les personnes contre la discrimination fondée sur leur identité et leur expression de genre.

L’adoption du nouveau projet de loi se fait donc au détriment du droit international et des droits humains des personnes trans.

Les personnes trans mourront de faim en attendant le changement

De nombreuses personnes ont essayé de me calmer en pensant qu'une fois que le projet de loi deviendra loi, il pourra être modifié pour inclure l'identité et l'expression de genre. Mais la dure réalité est que beaucoup d'entre nous, personnes trans et non binaires, ne vivront peut-être jamais pour voir cet amendement, si jamais cela se produit.

À l'heure actuelle, il y a des personnes transgenres qui n'ont pas occupé un emploi stable et toujours rémunéré depuis des années. Certains n'ont jamais réussi à en décrocher un.

Nous n’avons pas le temps d’attendre un autre «moment» pour inciter les politiciens à amender le projet de loi. Pendant ce temps, nous serons nombreux à devoir faire face à la perspective très réelle de ne pas pouvoir payer nos factures ou même nous nourrir.

Cette loi ne nous protège pas. Ainsi, si une personne trans perd son emploi en raison de son identité de genre, elle devra entreprendre des recherches juridiques approfondies et coûteuses pour obtenir justice.

Comme le dit le vieil adage, "le cheval meurt de faim en attendant que l'herbe pousse"! Les Trans Barbadiens mourront littéralement de faim en attendant que les gens modifient ce projet de loi défectueux. En tant que citoyens, nous méritons mieux que cette trahison inacceptable et inconstitutionnelle.

Alexa Hoffmann est une militante LGBT +, vivant à Bridgetown, à la Barbade.