Un officier de police pousse un manifestant antifa à l'écart lors d'une manifestation en 2019 à Washington, D.C.
Evelyn Hockstein / pour le Washington Post via Getty Images

Stanislav Vysotsky, Université du Wisconsin-Whitewater

Le mouvement appelé «antifa» tire son nom d'une forme abrégée d '«antifasciste», qui est à peu près la seule chose sur laquelle ses membres sont d'accord.

Le président Donald Trump et certains militants et militants d'extrême droite ont affirmé que l'antifa complotait prétendument pour fomenter la violence au milieu des manifestations qui ont balayé les États-Unis. comme une collection décentralisée de militants individuels qui utilisent principalement des méthodes non violentes pour atteindre leurs fins.

Leur objectif est de résister à la propagation du fascisme. Ce mot peut être un terme inexact, mais généralement les militants antifa voient le fascisme comme la promulgation violente et l'application des inégalités biologiques et sociales entre les personnes.

Opposé à la suprématie violente

Une manifestation antifasciste à Berlin, 1928.
Bundesarchiv, Bild 102-05976 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Les fascistes vont au-delà de considérer des catégories particulières de personnes comme inférieures, sur la base de l'identité de genre, de la race et de l'ethnicité, de la religion et de l'orientation sexuelle. Ils croient qu'il est impératif d'utiliser la violence pour opprimer et finalement éliminer ces groupes. De plus, ils utilisent la violence pour s'opposer à leurs ennemis idéologiques, même s'ils appartiennent à des groupes qu'ils croient ne pas être inférieurs, comme les hommes blancs hétérosexuels.

Les premiers mouvements antifascistes ont été fondés en Europe et en Amérique du Nord entre les guerres mondiales et étaient principalement organisés par des anarchistes, des communistes et des socialistes – trois groupes qui étaient fréquemment la cible de violences fascistes.

Le mouvement antifasciste moderne aux États-Unis, y compris antifa, est né du Anti-Racist Action Network, un mouvement activiste décentralisé résistant aux sous-cultures racistes skinheads et aux manifestations publiques des organisations néo-nazies et Ku Klux Klan dans les années 1980 et Années 1990.

Les objections des antifascistes ne sont pas simplement qu’ils ne sont pas d’accord avec les fascistes. Leurs problèmes avec le fascisme sont beaucoup plus fondamentaux.

Autodéfense personnelle et collective

Les arts font depuis longtemps partie des efforts antifascistes, notamment de l'auteur-compositeur-interprète américain Woody Guthrie dans les années 40.
Al Aumuller / New York World-Telegram and Sun / Bibliothèque du Congrès / Wikimedia Commons

Ma propre recherche a révélé qu'une proportion importante d'antifascistes sont des femmes, des personnes de couleur, des membres des communautés LGBTQ, ou ont d'autres caractéristiques que les fascistes cherchent à contrôler ou à éliminer.

Par conséquent, ces antifascistes considèrent souvent les fascistes comme une menace pour leur existence personnelle et leur bien-être physique et émotionnel – tout en présentant des menaces de violence ou de vandalisme à leurs communautés et aux espaces de rassemblement partagés. Ils perçoivent leur opposition comme une grande partie de la légitime défense personnelle et collective.

Parce que s'opposer au fascisme est un point de vue plutôt qu'une organisation formelle, les actions des gens varient considérablement. L'antifascisme informel ou quotidien peut inclure de dénoncer le sectarisme, de défendre les victimes de harcèlement fasciste ou d'affronter les fascistes dans les lieux publics. Généralement, ce sont des actions relativement spontanées qui se produisent lorsque les antifascistes rencontrent le fascisme dans le cours normal de leur vie régulière.

Un antifascisme plus formel peut inclure de grandes organisations traditionnelles bien financées comme la Ligue anti-diffamation et le Southern Poverty Law Center, qui surveillent l'activité fasciste et fournissent au public des informations sur son ampleur.

Un rapport de CNN sur les participants à Antifa.

Action locale

Mais le label antifa est le plus souvent appliqué à des groupes à plus petite échelle de personnes partageant les mêmes idées qui vivent dans la même communauté, afin d'empêcher les fascistes de menacer leurs cibles et d'attirer de nouveaux adeptes.

Ces groupes sont rarement militants ou violents. La plupart d'entre eux se livrent à des formes d'activisme politique communément acceptées. Par exemple, les antifascistes cherchent souvent à savoir où les groupes et les gens fascistes sont actifs dans une région, puis partagent ces informations avec la communauté au sens large, en portant cette activité à l'attention du public.

Les militants antifascistes profitent également de la stigmatisation sociale générale associée au fait d'être fasciste et identifient les personnes qui participent à des événements fascistes ou publient des messages fascistes en ligne.

La culture est une autre partie du travail antifasciste, y compris l'art et la musique. En créant des t-shirts et des autocollants avec des messages inclusifs, et en organisant des concerts, des projections de films et des expositions d'art, les antifascistes travaillent à créer un environnement d'inclusion et d'égalité qui n'attaque pas directement le fascisme mais existe simplement en opposition à celui-ci.

Les membres d'Antifa ont pris part aux marches antiracistes qui ont vu le jour dans les villes du pays.
Matthew J. Lee / The Boston Globe via Getty Images

Une confrontation directe

Il y a aussi plus d'antifascistes militants, qui se livrent pour la plupart à un activisme non militant, mais sont parfois prêts à utiliser des tactiques plus conflictuelles. Ces personnes sont plus ouvertes au contre-protestation, au sabotage et au recours à la force, ce qui inclut les actes de violence.

La nature variée et décentralisée des efforts antifascistes signifie que pratiquement tous ceux qui s'opposent à l'application violente des inégalités sociales s'engagent dans le militantisme. Un éventail diversifié de participants et de tactiques s'inscrit dans le cadre d'un vaste effort pour mettre fin au fascisme.

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Stanislav Vysotsky, professeur agrégé de sociologie et de criminologie, Université du Wisconsin-Whitewater

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.