Lorsque vous voyez Valentina Petrillo sur la piste, vous remarquez un sprinter puissant et grand. Vous remarquez également une joie furieuse de courir vite et de bien concourir.

«Le sprint, c'est la vie pour moi! Je vis pour concourir et j'adore courir », a déclaré Petrillo par l'intermédiaire d'un interprète. «J'adore être dans les blocs et être prêt à montrer les émotions lorsque j'explose hors de ces blocs. C'est ça qui me donne de l'énergie. Je ne pouvais pas y renoncer. "

Abandonner ne semble pas être dans la composition mentale de ce spécialiste du sprint de Bologne, en Italie. Même en compétition à 46 ans et malgré un champ visuel inférieur à 10% en raison d'une maladie oculaire contractée à l'adolescence, elle fait un effort pour les Jeux paralympiques de l'année prochaine à Tokyo, au Japon. Si elle prend ses marques l'été prochain, elle pourrait être la première qualifiée des Jeux paralympiques transgenres à ce jour.

Même à 46 ans, Petrillo a la vitesse pour se qualifier pour Tokyo à 100, 200 et 400 mètres
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Elle fait même avancer la crise COVID avec tout son pays. Cela n'a pas ralenti sa détermination, mais le verrouillage obligatoire a affecté son programme de formation.

«J'ai quand même essayé de sortir pendant le verrouillage pour courir», a-t-elle noté. «Trois fois, j'ai essayé de sortir et de courir et trois fois la police m'a dit de rentrer chez moi.»

Le sprint a été le rêve de toute une vie de Petrillo et elle a franchi un certain nombre d'obstacles pour le réaliser. Enfant à Naples, son premier morceau de ce rêve est venu en 1980. Ses yeux étaient rivés sur les Jeux olympiques d'été à Moscou. Son inspiration, le détenteur du record du monde du 200 mètres Pietro Mennea, a remporté une médaille d'or dans cette épreuve lors d'une victoire émouvante qui a fait de Mennea un héros national.

XXIIes Jeux Olympiques d'été

En 1980, la star du sprint italien Pietro Mennea a décroché l'or à 200 mètres à Moscou et a inspiré une jeune Valentina Petrillo à courir vite
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«Je rejoue cette course encore et encore», a-t-elle souri. «Cela me donne ce même sentiment de motivation et d'excitation.»

Depuis, courir vite est devenu sa passion. À 14 ans, elle a essayé au club de sport local, mais a été refusée. "Je n'avais pas les bonnes chaussures et ils m'ont dit que je n'étais pas apte à faire de l'athlétisme", gémit Petrillo.

Une autre déception a rapidement suivi. Elle a été diagnostiquée avec la maladie de Stargardt. Un trouble oculaire qui provoque une dégénérescence rétinienne. Il commence généralement dans l'enfance et se stabilise à l'âge adulte, mais rend souvent la vision à 20/200 ou pire. Pour Petrillo, cela signifiait devoir s'adapter et réapprendre. L'étape suivante a conduit à un déplacement vers le nord à Bologne, et dans une école spécialisée dans les malvoyants.

La course à pied l'a aidée à faire face à ses progrès en étudiant l'informatique dans une université locale. En 1994, elle a rejoint un club de sport et a montré beaucoup de potentiel avec un paralympique à Atlanta dans deux ans.

«Mes entraîneurs m'ont dit que je pouvais y arriver, mais je ne me sentais pas en forme», se souvient-elle. "Je n'étais pas dans ma tête. Je ressentais mon malaise parce que je me sentais comme si j'étais une personne différente, mais je n'exprimais pas cela. "

Personne ne savait à quel point l'identité de genre se débattait pour elle. Elle se rappelait avoir été à sa première communion en souhaitant qu'elle était dans une robe blanche comme les autres filles au lieu des mêmes vêtements que les garçons portaient.

Les Jeux paralympiques de 1996 vont et viennent. Sa lutte s'est poursuivie. Ni une carrière de programmeur informatique ni de mariage et l'arrivée d'un fils en 2016 ne pouvaient forger une trêve.

La piste avait été un refuge à travers tant de choses, mais cela ne pouvait pas la protéger ici. Petrillo a remporté trois championnats nationaux paralympiques consécutifs au classement T12 (malvoyants) à 200 mètres et 400 mètres de 2016 à 2018 tout en se présentant et en compétition comme l'homme qu'elle a toujours su qu'elle n'était pas.

«Avant, je m'habillais et je me cachais dans la salle de bain pour ne pas être découverte», a-t-elle expliqué. "Je ne l'ai pas compris. Je ne savais pas à qui je pourrais en parler. J'ai décidé de garder ce secret par moi-même. »

Sa course contre son secret a pris fin en 2017. Elle s'est adressée à son conjoint, Elena. "Elle a dit qu'elle avait toujours su", a commenté Petrillo.

Début 2018, elle a commencé à participer à un groupe de soutien local. Ses premiers pas ouverts en avant ont trouvé une personne qui pouvait exploser hors des blocs de départ en trébuchant pour entrer en elle-même. «J'étais inquiète de mon apparence», a-t-elle expliqué à propos de ses débuts. "Je ne me sentais pas suffisamment en confiance pour sortir."

"Au début, elle était très précaire, car elle ne connaissait pas le groupe", a déclaré la cofondatrice de Gruppo Trans Bologna, Milena Bargiacchi. «Puis elle a de plus en plus participé à nos activités. Elle s'est sentie bien accueillie dans l'association. »

Bargiacchi connaît la gêne qui vient avec la rupture des barrières. Elle a mené la campagne pour changer les lois italiennes afin de permettre aux personnes transgenres de changer les certificats de naissance et les pièces d'identité légales sans subir de chirurgie. En 2015, la Cour suprême italienne a reconnu ce droit. Bargiacchi est devenue la première de sa nation à appliquer ces lois modifiées.

L'activiste et l'athlète sont devenues sœurs, et le groupe est devenu un soutien nécessaire lorsque Petrillo a fait connaître son plan de transition à son club de sport. «Je leur ai dit que je voulais concourir en tant que femme», a-t-elle déclaré. «J'ai perdu tous mes amis. J'ai dû trouver un nouvel entraîneur et une nouvelle équipe. »

Après une année 2019 difficile et au milieu d'une année 2020 incertaine, Petrillo avance pour 2021
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Elle s'est lancée dans une transition avec la même intensité qu'elle se lance dans une course. Elle a continué à s'entraîner avec un nouvel entraîneur affirmatif, adaptée à l'hormonothérapie substitutive et a dû faire face à une lutte frustrante avec les organes directeurs qui ne connaissent pas les règles qui étaient en vigueur depuis des années.

"Ce fut une très mauvaise affaire avec le Comité paralympique italien", a déclaré Petrillo. «Quand j'ai dit vouloir concourir en tant que femme, elles ont dit que j'étais folle», a-t-elle également noté que les organes directeurs exprimaient des interprétations différentes des règles qu'elle essayait de naviguer.

«L'ignorance sur les questions trans, est si répandue dans les fédérations sportives et les organes directeurs», a ajouté Bargiacchi. «Personne ne semblait croire à la bonne foi de Valentina. Plus d'une fois, elle a été accusée de vouloir courir avec des femmes afin de gagner du temps facilement. »

Petrillo a déclaré qu'elle respecte les directives de l'instance dirigeante mondiale de son sport, World Athletics, qui stipule que la testostérone doit être limitée à 5 nanomoles par litre ou moins. Le comité national paralympique soutenait encore, à l'époque, que Petrillo devait concourir dans la catégorie masculine dans leurs épreuves.

Mais loin de leurs événements, elle a trouvé acceptation. L'été dernier, dans deux autres compétitions sur piste, elle a été autorisée à concourir authentiquement. Ses temps et ses positions étaient secondaires à la validation. "C'était magnifique", rayonna-t-elle. «C'était une bonne sensation et je me sentais chez moi.»

Petrillo est le sujet du documentaire "5 Nanomoli" actuellement en production
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Pour l'avenir, elle va de l'avant pour intensifier son entraînement avec un œil vers le redémarrage des compétitions si la menace de COVID recule, et avec la connaissance que le comité paralympique lui permettra de concourir en tant que femme. Son voyage fait également l'objet d'un documentaire en cours de production. "C'est un sujet très important car il s'agit d'une personne qui revendique ses droits d'être acceptée et reconnue dans le monde auquel elle veut appartenir", cinéaste Luisa Moreghetti m'a dit.

Pour Valentina Petrillo, l'effort à venir lie sa famille à une acceptation grandissante, à de nouveaux amis forgés en soutien et à l'objectif qui est dans un an. Son espoir est qu'elle puisse inspirer les autres, en particulier les Italiens transgenres, comme elle a été inspirée il y a 40 ans.

"J'en rêve", a-t-elle dit avec une lueur dans les yeux. «La détermination dont Mennea a fait preuve est quelque chose qu'il nous a enseigné à tous. C'est ce que je ressens quand je cours. Cette même détermination et cette même motivation. »

Cette semaine, Valentina Petrillo a rejoint l'équipe du podcast Trans Sporter Room pour parler de son parcours vers les Jeux paralympiques de 2021 à Tokyo. Cliquez ici pour l'interview complète dans l'épisode de cette semaine. Vous pouvez également télécharger, écouter et vous abonner sur Page Podcast d'Apple ainsi que sur Podcasts Google, Spotify et partout où vous trouverez des podcasts Outsports.

Et cette semaine, vous pouvez regarder et écouter le podcast, en cliquant ici. Le mot de passe est: 6j @ yC52%